2016年9月25日星期日

大山的呼唤 - 攀登阿拉斯加Denali雪山经历

作者:ray houston

本来想用日记的形式来写这段经历。查看了我的手机后,发现有好几天竟然只记了两个字“等待”。不过还是按照时间顺序来记述。 在山上很多时候是很无聊的。所以把准备过 程也包括了。

2013 年 8 月,在 Denali 国家公园幸运地看到 Mt Denali 全貌时,被它的巨大而震撼。那是我第一次亲眼看到真正的高海拔雪山。 公园的管理员说每年五和六月登山季节有一千多人在登山。我无法想象是何原因能让登山者把自己置身于冰天雪地里去攀登它。


Denali 国家公园,2013。

也是在 2013 年初,我决定要把锻炼身体作为一个日常生活习惯。 2015 年在经过两年不间断的锻炼和十几次的 Adirondack 徒步后,我 的体能达到了一个新的阶段。我决定尝试一下雪山。我选择了海拔有四千多米的 Mt Rainier,一座在美国本土常用作雪山攀登训练的山,并成功登顶。这让我有点自信起来 ,开始寻找下一座更高的山。Mt Denali 这座第一次亲眼看到的雪山依然吸引着我。它是北美大陆最高的山峰。海拔尽管不到 6200 米,远低于喜玛拉雅山脉大多数山峰,但它有自己的特点。它从 Base Camp 到山顶的距离长于珠峰,而且绝对升高也高于珠峰,有四千米(珠峰三千五百米)。因为靠近北极, 山顶气压和喜玛拉雅山脉七千米的山峰相当。 Mt Denali 的 West Buttress 路线技术要求中等,但体力要求远高 Rainier。下座山就是它。

West Buttress 路线图,来自网络。

我从网上找了一个针对攀登 Denali 六个月 的体能训练计划,并把它延长到八个月。在 这八个月中做到了每周六次,每次九十分钟从未间断的体能训练。最困难的是负重四十磅沙袋在一小时内爬三千四百级台阶,每周三次。户外训练包括在 Adirondack 最冷的天气(风中华氏零下五十多度)里徒步。

Adirondack 的冬天也很冷。

训练的艰苦此生从未有过。甚至在一月份开车被人追尾导致颈和腰不适时都不曾中断过 。我想我达到了计划的最终要求,就是“体能状态是一生最好的”。

当然,准备工作还包括挑选登山的日期,医生出具健康证明,购买旅行保险和机票。最重要的是选购装备。装备很贵,所以常常要耐心等待打折的时候。还有食品,主要是供自己的午餐。都是一些平时不吃的高卡路里的垃圾食品。在倒计时的几天里我由于生活工作节奏过度紧张,胃有点不适。不管它, 箭在弦上了。

去 Anchorage 的旅途不方便,要从芝加哥 转机。共飞了八个小时。托运的行李也顺利同机到达。登山靴是一路拎到 Alaska 的。 晚上九点多到 Anchorage 天还是亮的。机场边的旅馆住了一宿。第二天下午赶回机场和其他队员汇合,乘车去 Talkeetna 小镇。队员有来自西雅图的 Dave ,芝加哥的 Rob 和 David , Virginia 的 Kevin, 奥 兰 多 的 Thom 和 Todd ,南非来的 Rogan 和 Adelle, 加上我一共九人。这些人的登山经历都比我丰富,有的已经登过七座高峰里的四座,有的登过好几次 Rainier。 Todd 的 胳膊上纹上他登过山峰的名字。我感到有点心虚,但又安慰自己,因为有两个年纪看起来明显比我大。一个主向导 Mike,两个助理向导 Billy 和 Blake。车在去 Talkeetna 的中途又停了一下,让大家最后一次购买食品。三个小时的路程,我们在晚上八点半到达 Talkeetna 小镇。这个小镇在 Talkeetna 河边,有个简易机场。小飞机将从这把我们送到冰川上的 Base Camp。 在小旅馆里和 Kevin 住一间。他为政府工作,经常出入白宫。据说了解安全保密的等级仅次于总统。 去年和 Thom 和 Todd 在俄罗斯爬 Mt Elbrus 时还要掩盖身份。我对他开玩笑,让他别说梦话,我来自共产党国家。

在 Talkeetna 小镇有一整天。清晨的空气湿润清新而且略带一丝香味,或许是从远处的雪山和周围刚发芽的白桦树传来的。站在河边眺望远处的雪山,云端上的 Mt Denali, Mt Foraker 和 Mt Hunter 静静地屹立在那 ,是那样地不可及。

Talkeetna 河边眺望。

吃早餐的餐馆里挂满了以往登山者留下的物品作为装饰。开始放开摄入高能量的食品了。鸡蛋,培根,油煎土豆和一大块面包估计足有一千大卡。这些都是平时控制的食品, 现在解禁了。然后来到了国家公园管理处听一个有关登山注意事项的讲座。印象最深的是环保的要求和如何实施救援。关于救援的 原则是要求是登山者先自救, 不会让救援者去冒风险,在有条件的许可下他们才实施救援。这是有教训的。墙上挂着好几位救援人员的照片,他们因为救援而失去了生命。花了很长时间在机场的机库里检查所有的装备和食品,大致包括从里到外七八层衣服,三 四层裤子,四双袜子,三副不同厚度的手套 ,帽子,头盔,靴子和保暖外层,冰镐,冰爪鞋,手杖,登山绳锁把手,各式的安全环和不同长度的绳子,雪崩信号发送接收器等等。当然还有卫生纸。按每天一磅,共 23 磅 个人食品。然后称重包括体重在内,因为小飞机有限制。 这还不包括公共物资和食品。 看到这么多东西要背还是有点发怵了。整理好后,留在机场,等待明天起飞,具体时间看天气再定。在餐馆吃饭喝啤酒,享受登山前最后的晚餐。

清晨,我又一次来到河边眺望 Mt Denali , 今天就要置身它的怀抱了。早餐后,大家在机场集合。山里冰川的天气也配合,于是登机,两架飞机载着我们和装备先后起飞。四十分钟后稳稳地落在冰川的大本营上。一下飞机大家就开始忙碌起来。分装公共食品和物资,从大本营领回十五加仑的燃料,把两天的食品埋在雪里供返回时使用。向导尽可能地平均分配每人要分担的重量。估计我承担的总重量有近一百二十磅,不算太糟。加向导共十二个人分成三组,终于在下午一点出发了。第一段就是最难的下坡, Heartbreak Hill,名字也合适 。载着物资的雪橇在下坡时不好控制。渐渐地适应了, 休息了四次,晚八点到了 7800 英尺的第一营 地。大家一起搭帐篷,建厨房,修厕所。这种程序后来一直贯穿整个登山过程。等到吃完饭已是夜里十二点了。

前三天在冰川上的运输。

在山上过了第一个晚上。今天的任务是把三分之二的食品送到 9000 多英尺的地方再返回第一营地。早晨上厕所就遇到挑战。要把粑粑拉到直径一尺的小桶里得要有点技巧。坡开始变陡了,天气也忽冷忽热。南非来的 Rogan 抱怨因早餐吃了三文鱼而有点恶心。这不是一个好的征兆,他的体力可能开始有问题了。都说开始的三天对体力的要求很大, 因为负担很重。我有准备,可以承受,但也很累。出汗很多,衣服湿了又被身体焐干。 每个人的体味加重,帐篷里充满了臭味。明天要移到 11000 英尺的营地。

早晨吃完早餐,拆帐篷,重新分装物资。又是六七个小时的攀登,路过昨天埋物资的九千多英尺的地点,到达 11000 英尺的第二营地。又是大家一起搭帐篷,建厨房,修厕所。 这连续三天的体力消耗是巨大的,远超过爬 Rainier 的消耗。感觉早餐和晚餐提供的量不够,吃不饱。身上的味道太难闻。用湿的消毒纸巾清洁一下全身。Kevin 的咳嗽加重了, 胃口大减,吃的比大家少一半,还吃不完。 面颊明显塌陷下去。我心想这家伙无论如何完成不了这次登山了。在雪山上呆了两三天后,开始适应这种生活了。晚上在帐篷里用小便壶撒尿也自如了。睡眠质量很一般,睡不深且很短。同一帐篷里来自 Chicago 的医生 David,快有六十二了,睡得很好,夜夜鼾声。另一小伙 Rob,二十八岁,和我一样常常 “烙饼”。据说开始三天是最艰难的。我挺过来了,感觉还不错。尽管累,但休息后体力能很快恢复。

第四天原来计划是返回九千英尺取回我们埋在哪里的物资。可是山下能见度不行,大风雪天。只好在帐篷里过了一天,无所事事。 帐篷里外都很冷,只有睡袋里暖和,看手机里下载的文章。考虑到如何打发像这样无聊的时光,这次我带了手机上山,并且配备了太阳能充电电池,但只能选择轻便的小相机。 和 David 和 Rob 住在一顶帐篷里也学习了很多野外生活的方法。比如刷牙时把牙膏泡沫吐到小便壶里以减少异味。要不怕麻烦,尽可能把自己弄舒服了,这也是整个登山过程的一部分。

第五天,整个营地和山下能见度不好,不过好像问题不大。于是我们腾空背包,带上雪橇下到九千英尺把埋的物资运回到第二营地。 下山过程中,由于能见度不好,加之出汗太阳镜起雾,更看不清了。雪橇背在背包外很高,重心不稳,新下的雪又很深,这些原因让我很难平衡。算是艰难的一天。Kevin 一直在咳嗽。我们在一条绳子上,让我有点担心。 随着在山上的天数增加,体力消耗加大,每个人的体能状况渐渐能看出差别了。

趁着好天赶快把物资运到 13000 英尺的地方埋起来。我刚开始对要挖一米深的雪坑来埋食物不理解,因为在高海拔劳动是不容易的。 原因是鸟会发现食物。这让人匪夷所思。雪山上除了人,没有活物的了。后来倒是看到一只死鸟。不过依然对一米深的要求不理解。 上 13000 英尺的这一段,不容易了,坡开始陡了,要过 Windy Corner,要带头盔和雪崩救援信号发送接受器,要穿冰爪,要用冰镐。 我喜欢穿冰爪在结实的雪上和冰上行走,比雪撬鞋方便。天气还不错,不过在 Windy Corner 遇到风了。人有点站不稳,冰镐发挥 了作用。这段是我想像的 Denali 了,每一步都很艰难。还是把十多天的食物和燃料送上去了。也是这段让 Kevin 彻底趴下了。在返 回 11000 英尺的第二营地后,他提出放弃登山了。这就牵涉到必须有人把他送回大本营。 按规定必须是一个向导和两个队员,或者可以是两个向导在一条绳子上。于是只能安排两个助理向导和他三个人一起下山。

可是天气变坏,又是整个一天躲在帐篷里, 听着风撕扯着帐篷。这天只吃了一顿热食, 饿了靠坚果充饥。

次日天气稍有好转,三人赶紧下山。一个来回对体力好的向导也要两天。我们只能等待。 Kevin 是个不错的人,爬过 Mt Elbrus 和 Kilimanjaro。 可能是感冒没好加上高山反应,挺可惜。不过他也的确拖了全队的后腿, 使整个登山节奏缓慢,让我不满。可是一想到这种情况也有可能发生在自己身上,也就认了。两天的等待真是一种浪费。我们用雪建了一座“豪华”Igloo 式厕所来打发时间。 和不远处的营地里的士兵聊天。他们来自美国和加拿大的陆军,在这山上训练后可成为雪山生存教练,然后再教部队里别的士兵。还有女兵在里面。他们身体真棒。背包像一座山一样压在背上,可能比我多二十磅。天气真好,没一丝风。大家把睡袋和衣服放在帐篷上晒。我用雪洗了脸和脚。在雪上铺上垫子,解开裤子,裸露上身,像海滩上日光 浴。不过大家更惦记两个向导能否顺利回来。 向导终于回来了,明天要开爬了。

六点半起床,吃饭,拆帐篷,分装物资。原以为大部分食品都送上去了,背包不会有多重了。可是带上公共物资还是很重。110 升的背包已没有任何空间了。包外还挂着锅和其他物品,至少五十磅。不过天气很好是个安慰。要重爬 Windy Corner,到达 14000 英尺 的第三营地。南非来的大个 Rogan 和我在一 根绳上。他体力不行了,他以前爬过 Kilimanjaro 和南美安第斯山脉的 Aconcagua。 他不停地喊“wait a second”。真慢啊。我几乎每一步都在休息我的腿。六十二岁的医生 David 都觉得他慢了。向导重新整理了他的背包,拿出一两样放在自己的包里。他一路挣扎,终于到了第三营地。当一条绳子上有个体力相差悬殊的队员,不仅仅影响速度, 而且不安全。我不愿和他在一起爬更高更险的下一阶段了。再次证明看似高大威猛,其实常常不行。爬山拼的是耐力。我不知道他之前训练了没有。不过慢的好处是我可以欣赏附近的风景,仔细看看我越过的冰缝。

休息了一晚后,我们又要下到 13000 英尺的 地方取回我们的食品。这次 Rogan 和主向导在一根绳子上。我想 Mike 也许听了助理向导 的反应想亲自观察一下。用了不到四个小时就做完了。下午复习了一些固定绳索的攀登技术,等待明天把四天的食品和燃料送上 17000 英尺的第四号营地。有点兴奋,离目标 又近了一步,要爬 West Buttress 了。不太意外,晚饭时 Rogan 决定放弃攀登 17000 营 地,准备返回大本营。这个决定对他对大家都是正确的。事后他的同伴 Adelle 问我是如何准备的。我有点得意地说每天不停地锻炼。

早早地起床。天没有风,但太阳还没有从山嵴那边升出,所以很冷。手指和脚趾都麻木了。包不重,但是海拔又高了。这一段太困 难了。有一段五十多度的陡坡,要用绳索。 而绳索开始的一段十分紧,我们按照向导的常规要求把扣绳子的握把调到太接近穿在身上的马具了。所以人几乎是贴在坡上爬的, 每个人都十分挣扎。后来固定绳索变松了, 人可以立起来了,太阳也出来了,一切变得 好起来了。回头望去,我们在三号营地的帐篷是那么小。

在登 17k 营地途中回望 14k 营地。

在登 17k 营地途中回望山嵴和 Mt Foraker。

 在登 17k 营地途中。

感觉像是真正登山了。

从高处远望,心情也好起来了,也不觉得那么累了,于是脑子开始活动了。八个月的训练终于给我带来了收益。因为攀登的速度不快,感觉还不如我负重爬台阶累。谁说雪山上全是白色没有啥看的,对我来讲风景是真美。冰川,山嵴,白云。Mt Foraker 和 Mt Hunter 是那么近。我的双腿是那么有力,每一步靴子上的冰爪都牢牢地抓在冰雪上。每一次休息,我做的第一件事是拍照。在这样好的天气里登山,享受啊。回想去年爬 Mt Rainier,十三个队员。后来只有九个登顶, 我是九个人中最挣扎的一个。后来向导说, 要想享受登山过程,你的体力必须是整个队里中等偏上的。这句话我记住了。更巧的是我在第一营地遇见了我爬 Rainier 的向导。 我摘掉墨镜,他想起了我。我后悔没带上 GoPro 记录下这段我认为是真正的登山过程。 埋了食品燃料后,返回第三营地。这时云慢慢升起,能见度下降了。Adelle 开始越来越慢。我知道她的双脚上巨大的血泡正折磨着她。不过她比她的南非同伴强多了。到了第三营地,打算做休息调整,为返回 17000 英尺的第四营地和登顶做准备。向导说我们需要三天的好天。登顶 Mt Denali 不再是遥不可及。

从后来看,到这时,实际的登山活动已经结 束了,因为我们以后再也没机会返回第四营地并登顶了。天气一直很糟糕,上面一直是大风天气。有时看似蓝天,但山嵴上像似有白色的尘埃在飘动。向导说那是大风把雪都刮起来了。

(打算想到哪写到哪,不按时间顺序来记述 了。)

等待是一种折磨。当营地的天气不错时,我们走出帐篷,聊天或修理营地来打发时间。我们用雪在帐篷周围垒起一圈雪墙。向导 Mike 开玩笑说,Trump 很满意。我接话道, 我们都是墨西哥人(Trump 在竞选时说要在美墨边境建一座长城来防止非法越境,而且让墨西哥人付款)。

营地初期的样子。

营地建设中。

雪墙多少起到了阻挡风的作用。不过常常是第二天早晨发现雪墙失去了形状,被一晚的风雪所淹没。我们还把厨房越修越好,不过依然无法完全挡住风雪。常常是一边吃饭一边被刮进来的雪覆盖了全身。厕所也是常常被雪覆盖,需要及时修理。只要营地的天好, 我都要眺望通往第四营的山坡和山嵴,期待着我们早一点向上开拔。可是每天晚上八点从 Fairbank 传来的天气预报让人沮丧。营地天气不好时,只能躺在帐篷里。我居然把王晓波的杂文集给读完了。虽然闭着眼,可是后来都弄不清楚是不是真睡着了。一千毫升的小便壶其实是我多出的水瓶。晚饭后八点 半钻入睡袋,到第二天早晨要尿两次。少喝一点水,不然壶不够装。第二泡尿可以融化已冻起来的第一泡尿,这样才可以倒掉。要想喝水就必须把水瓶放进木乃伊似的睡袋, 使睡袋内部空间更小。帐篷内层到处是霜, 风一吹帐篷,全掉落下来,以致于睡袋表面 全是湿的。我强制自己不抱怨,让自己看起来更像一个成熟的登山者。比我们晚出发的第二队也到了 14000 英尺的营地,这让我更觉得我们快没时间了。呆在狭小的帐篷里, 无法舒展躯体,感觉肌肉正在萎缩,攀登的热情被无休止等待慢慢耗尽。有天早晨,六点就被向导叫起,以为这次能爬了,第一个穿上登山靴,到厨房吃早餐。可是我们最终依然不能成行。最后一天在帐篷里等待时, 我们都感觉到是做出最后决定的时候了。 David 问我如果向导征求我的意见,我如何回答。我因为受了刺激(在后面解释),回道: “下山”!我说既然天气没有好转的可能, 我选择下山,赶返程飞机回家,没必要在这忍受这一切,做无用的等待。果然 Mike 晚饭 时做出了最后决定,第二天下山。不过他并没有征求我们的意见。他说预报五天以后会有一个好天但也不能保证会持续三天。我们的食物明天以后就完了,也不可能向第二队要,他们也只有定量的食物等待登顶。明后天山下天气不错,可以保证下山和飞出雪山。 向导有最后的决定权,尽管大家还在议论天气预报的准确率有多高,已是没有用了。我有一种解脱感。

我受了什么刺激?在第 11000 英尺时,遇到 了从罗马尼亚来登山的父女俩,女孩才十二岁。这是要破记录的年龄啊(以前是十三岁 美国男孩的最年轻记录)!后来我又在登 17000 营地时遇到他们。当时他们身穿非常厚的防寒服,攀登时没用绳子,速度极慢。我和女孩开完笑说她是整个山上最著名的人物。 几天后,当我们还在 14000 英尺的营地等待 时,传来他们正在返回营地的坡上。远远望去,两个黑点,一前一后,走走停停。后来都看到他们坐下了。当他们到营地时,我们就听说他们登顶了,但父女有冻伤。没人相信(或者不愿相信),除了我。不过也和大家一样声讨父亲的残酷。我又心想,不冒风险是不可能登顶的。但对向导来说,全队的安全是第一位的。所以在这样的天气下,我们不会有可能的。后来,在返回大本营的途中和大本营等飞机时再次遇到这对父女(在 Talkeetna 的酒吧外,我和这位年纪像女孩爷爷的人专门交谈过,看到他手指尖都变黑紫了。不过他表情轻松,满不在乎。)。

要下山了。收拾完后依然还是一大堆,当然垃圾占了一部分。主向导 Mike 和每个人都仪式般地紧紧地握了手,有点悲壮。当时我感觉他尽力了。Mike 还同时把两个来自别的登山队的身体出状况的队员带下山。就和我们队 Rogan 放弃后,下山的情况一样。他们那一组,因为有这两个状况队员,比我们足足晚了近两个小时到大本营。后来才知道,其中一个队员有一条腿是假肢。这让我的态度 从鄙视到敬佩。八个小时,十二英里让我们感到极度疲劳。但先到大本营的我们帮助后到的建好了帐篷,挖出了啤酒。然后大家围坐在雪地上,喝了足足两个小时含有冰碴的冰啤酒。后来 David 和 Rob 告诉我,进帐篷时我就说了一句,“这靴子真他妈的难脱”, 然后鼾声大作。在山上,这是唯一一晚有质量的睡眠。

第二天上午我们飞出了 Denali。不论心情如何,还是向往着文明生活环境,向往一个热水澡和真正的食物,当然还有 Alaska 的啤酒。

登山结束后,我几乎每天都在关注后面几队 的情况。比我们晚一周进山的第二队在我们下山后的第八天终于等到了窗口并登顶。但他们在 14000 英尺的营地被暴风雪折磨了。 比我们晚两周进山的第三队,传奇主向导五十五岁,五百次登顶 Mt Rainier,也是我开始想参加的队,只用了十五天就幸运地登顶 了。遗憾一直困扰着我。我准备充分,计划合理,但不如天算。对我来说能腾出 4 周时 间来登山是多么不容易的事啊。原以为能给自己五十岁生日送上一份大礼,不料变成一份体检报告单而已。唯一欣慰的是体力还行 ,心肺良好,从未有过头痛等高山反应症状 。但老实讲,心理不够强大,没有一直保持乐观的情绪。我知道山上的环境恶劣,也做了心理准备。但是置身其中时,还是有点困难。主要是寒冷造成很多麻烦和不便。但现在又很留念呆在山上的日子。当然我也想, 如果我们的速度更快一点,不花那么多的时间做高山调整,像那父女一样不惧寒冷,会有不同结果吗!?毕竟我们准备的厚手套和防寒羽绒服和裤都没用上。

"If you followed the blog, you read that the next team summitted a few days ago. They endured some pretty severe winds at 14k, but hung in there and made it happen. We made the right decision with our trip, as the next weather window came too late for us... it would have put us on the mountain for over 30 days, and there’s no way we could have managed that with food/fuel/logistics/personal schedules. Sometimes that happens in the mountains."

这是后来向导发给大家的信。没能登顶每个人多少都有遗憾。这是登山必然要面对的结果。等顶或放弃,安全是原则。我刚开始这种登山不久,需要时间去学习如何消化这种遗憾。

在Youtube看过一段记录片。一位登山者准备了几年,在登Mt Everest时遇到了一位垂危的登山者。在犹豫了很久后放弃登山,救他下山。访谈中他说如果不救,他日后会受不了良心的谴责。但可能再没机会登Everest了 ,因为要巨大的人力,财力和时间。说到这泪流满面。现在理解了他的反应。

未来几年里我可能也不会爬了,因为没时间 。家里老娘还要探望,还要留下时间给家里。也不知道将来体力如何。知道我爬山的朋友大都不理解为什么。其实很简单,就是经过一番挣扎后回头一看,原来已身处高处, 感觉很好。在经过身体和精神挑战后,自己感觉更好了。

可是,山还在那里呼唤......

2016年9月24日星期六

加州大学怎么认定外州和本州学生

加州大学认定外州还是本州学生,有详细的认定条件。简言之,就是两条规定:第一是否居住在加州,第二条是居住在加州意图(intent)。加州大学将25岁以上的学生当做成人,要独立担当证明的义务。 25岁以下的学生,则需父母承担证明义务。

根据加大规定,学生或父母(之一)必须本人(physical presence)在加州连续居住至少366天。此外,父母还需证明自己有意向(intent)住在加州,而不是住满366天即可。只有满足了上述两条,才有可能被认定支付州内学费。

如何证明自己在加州有意向居住?可证明材料包括:家长在加州居住以来的报税表,包括在加州之外的收入都在加州报税。此外还有驾照、汽车在加州注册、在加州注册选民、在加州获得营业执照或专业证书等都可以。

此外,将加州的居住地址作为所有纪录中的长期地址(permanent address)、学生在放假时依然居住在加州、在加州的银行有活期或定期存款账户、在加州被雇用、在加州申请贷款或奖学金等均可证明。

不过很多学生或家长都满足了上述条件,但如果学生假期期间立刻回去中国,则会被认为在加州居住并不连续(inconsistent),因此学生来年可能会被取消州内学生收费资格。此外,如果在其他国家或州有纳税纪录、在其他州有驾照、有用其他国家的永久居住资格等,都将会导致州内学生资格被取消。

根据加州大学规定,本州学生就读加大每年费用大约1万5000元,外州学生和国际学生的费用则高达4万多元。不过对于16岁以前来美的非法移民,加州不但允许他们只交州内学费,甚至可以申请加州政府提供的奖学金和助学金。

留学生赵同学在加州一所私立高中读书三年,学费和生活费每年超过5万元,后来考上尔湾加大,每年学费将近5万元,再加上生活开销,四年读下来花了近30万元。国际学生学费是加州学生的三倍,而且不能申请任何加州政府提供的奖学金或助学金。虽然她申请加大之前已经在加州住了三年,但不算本州人,不能享受本州学费。

但加州政府对16岁以前来美的非法移民却提供各种政府资助。他们可以免费就读加州公立中小学,就读加州的公立大学还可以享受州内学生的学费,此外还可以和加州合法居民的孩子一样申请政府出资的经济资助。加大的保护很严格,同学们并不知道身边同学到底谁是非法移民。

2016年9月21日星期三

美国大通银行(Chase)无年费Ink Cash信用卡开户奖励从$200增加到$300


美国大通银行(Chase)的这张Ink Cash商业信用卡无年费,用推荐链接开户后,只要3个月之内用它消费$3000即可获得$300的奖励(不用推荐链接开户的话只用$200的奖励)。

其实Chase Ink Cash的奖励是以UR点数来给的,可以换成钱(100点相当于1美元),也可以作其它用途(可以参考这篇文章)。

这张卡在文具店(Staples,Office Depot)购物和付手机、电话、网络、电视账单等日常消费均有5%回扣(上限每年消费25000美元);在加油站和饭馆消费有2%回扣(上限每年消费25000美元);其他消费均为1%回扣。

要注意的是申请Chase信用卡有5/24的限制。对于如何申请商业信用卡,可以参考这篇英文文章

Chase允许第一次拿到奖励后间隔24个月再次申请时获得开卡奖励。如果你在24个月内还没有拿过这张卡的开户奖励的话,请用我的链接申请,感谢对本网站的支持。

免费派送:Chase $500 Checking and Savings Bonus Coupon Code(目前还有几个,以后再有再送)

朋友在Chase网站上经常看到$500 Checking and Savings Bonus Coupon的广告。每次看到后都会存下来,至今已有几十个Coupon Code,而且好像每天都会看到这个广告,所以可能会拿到更多code。Coupon 的过期日是十一月。

至于怎么用这个Coupon Code,请参考这篇文章:Publicly Available: Chase $500 Checking and Savings Bonus

我知道很多人看不到这个广告,所以有需要的同学可以留言和邮件地址,先要先得,送完为止。No reseller please!

备注:这个code都是点击广告后再存成PDF文件的,code都是unique,虽然我用了一个code顺利地开了帐号,但我不能保证它们最后能不能用。

网友burnburn留言他也开成了。

2016年9月20日星期二

Boeing Credit Union(BECU)$100开户奖励

Boeing Credit Union(BECU)目前有$100开户奖励,截止日期是2016年10月14日。只要你按照下面的步骤就可以拿到这个奖励。

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2016年9月19日星期一

美国高档酒店客人退房后会换床单吗?

你住酒店躺床上时,是不是想过:这些被单和床单有没有洗过换过?自己不会是睡在前一个客人睡过的被窝里吧?

美国电视栏目“内幕新闻”9月13日播出了一场“暗访实验”专题片:工作人员挑选了美国纽约9家高档酒店入住一晚,第二天在结账退房前,用一种特殊荧光剂在床单上写下一句话“I SLEEP HERE”(我睡在这儿),还在枕头上喷下“内幕新闻”的LOGO。

这些荧光字,人靠肉眼看不见,但很容易清洗掉,也很容易在紫外灯下显示。

隔天,这些工作人员交换各自实验酒店(变换入住名字不易被酒店察觉),再次入住此前写下荧光字的同一间客房,拿出紫外灯照射床单和枕巾——如果那些留言不见了,表明床单、枕巾被换过或洗过;如果那些字还在,则表明它们根本没有被换洗。

实验结果让人震惊:9家高档酒店里,有三家酒店没有换洗床单。“内幕新闻”工作人员安娜说:“这绝对让人恶心!”

你住酒店躺床上时,是不是想过:这些被单和床单有没有洗过换过?自己不会是睡在前一个客人睡过的被窝里吧?

美国电视栏目“内幕新闻”9月13日播出了一场“暗访实验”专题片:工作人员挑选了美国纽约9家高档酒店入住一晚,第二天在结账退房前,用一种特殊荧光剂在床单上写下一句话“I SLEEP HERE”(我睡在这儿),还在枕头上喷下“内幕新闻”的LOGO。

这些荧光字,人靠肉眼看不见,但很容易清洗掉,也很容易在紫外灯下显示。

隔天,这些工作人员交换各自实验酒店(变换入住名字不易被酒店察觉),再次入住此前写下荧光字的同一间客房,拿出紫外灯照射床单和枕巾——如果那些留言不见了,表明床单、枕巾被换过或洗过;如果那些字还在,则表明它们根本没有被换洗。

实验结果让人震惊:9家高档酒店里,有三家酒店没有换洗床单。“内幕新闻”工作人员安娜说:“这绝对让人恶心!”

这三家酒店的名字分别是:纽约时报广场的The Candlewood Inn & Suites(洲际集团旗下连锁酒店品牌,可提供中长期住宿,在全球有300多家连锁店,其中东南亚近50家)、纽约中央公园的La Quinta Inn & Suites(美国连锁酒店品牌,在美国、加拿大、墨西哥和洪都拉斯有连锁店)、万豪集团在纽约的一家Residence Inn。

万豪集团的一位经理被实验的工作人员叫到客房询问,她起初不愿意看实验人员在紫外灯下显示的“证据”,坚持每间客房的床单都是每天换洗的,“但出现这种情况我真的不知道发生了什么事情”。

万豪集团随后道歉,并称集团非常重视此事,目前正在彻查旗下酒店所有房间,防止类似事件再次发生。

The Candlewood Inn酒店一位发言人说,洲际集团有严格的质量标准并为之自豪,集团高度重视此事,“事发酒店没有遵循质量标准,低于我们的预期。此事提醒洲际旗下所有酒店都应强制执行统一的质量标准”。

La Quinta Inn & Suites酒店集团一位代表说:“我们致力于在旗下所有酒店为客户提供美好、一致的体验,这包括为每一位客户提供干净的客房。我们已经向事发酒店派出了一个调查小组,看看到底发生了什么,并据此作出处理和改进。”

我们在选择和入住酒店时,看来需要多加留意客房卫生。

2016年9月18日星期日

美国小费制度有变质的趋势

美国的小费制度正在蜕变。本属商家和客人一方提供热情服务、一方回报小额金钱的温馨模式,如今愈来愈多地变成「强索硬要」小费,造成消费纠纷。譬如一些中餐馆在桌子上贴「请将小费留下」告示;未给小费的华裔顾客,被侍者追出餐馆强讨数元小费才脱身。如今主流社会部分传统上不付小费的行业,如咖啡外卖也出现「半强制」索取小费,让消费者给或不给,都感觉冤枉和尴尬。

美国是「小费王国」,不像欧洲、亚洲国家收取小费仅限特定场所,小费在美国也成有争议的商业模式和社会现象。争议来自两方面:一是强索小费渐流行,有些新行业加入收小费行列;或者不论服务好坏,都要强收小费。譬如咖啡店,店员只是转身为顾客倒咖啡、收钱,就要索取小费,让顾客感觉冤枉。另一种截然相反的做法,是纽约等都会区出现餐馆标榜「不收小费」,让顾客减少15%至20%支出,希望拉回客人。两种拉锯说明这个制度引起争议,正在蜕变。

给小费属商业习俗,并无法律规范。变化趋势之一,是公认须付小费的餐馆、旅馆、外送食物、搭计程车、代提行李、代客泊车、人工洗车、美容修甲、按摩、宠物美容或其他个人服务等,收小费范围似在扩大。例如有些咖啡店业者用iPad点咖啡、结帐,总金额下公然从15%起跳加收小费,让客人用手指触点付款。

据华裔客人说,iPad上虽有「不给小费」选项,但字体小,在荧屏最角落。在后面排队的客人众目睽睽下,如果不给小费,后面的顾客看得一清二楚。商家用「群众压力」强索小费,着实恶劣。再者,一杯咖啡四、五元,可能须付六、七毛钱小费,有如涨价一两成,让客人感觉被坑、被「剥皮」,很不舒服。

争议就在店员倒咖啡、算帐是例行工作,没有额外接待服务,须付小费吗?如果像中式自助餐的寿司吧,常放个罐子,让客人自由给一两元小费,是否更礼貌、更文明?否则强收小费如果被认同,今后商店为顾客挑商品譬如试穿衣鞋、包装、算帐,都可比照收小费了,市场秩序岂不大乱?

咖啡店或许自认和餐馆类似,侍者收小费当然可比照,以补偿低薪的店员。但餐馆侍者送餐上桌、递毛巾、倒茶水,和卖咖啡类似自取性质还是不同。加收小费的「新商业模式」如果普及化,将来难道汉堡速食、炸鸡、一般购物、修车、换机油等都要付小费?消费者岂会心甘情愿。

趋势之二,很多主流餐馆遇超过六或八位客人,常未告知即在帐单另收18%至20%小费,有如强制性。常有未细看帐单的客人自行再付小费,变成讹诈下的冤大头。六至八人用餐,服务品质如果一样,凭什么强制收小费?遇这种情况,消费者应可力争,主动权应在客人,视服务好坏给多少小费。否则就和「请将小费留下」的告示一样,变成「强制征收」,顾客没理由成为待宰羔羊。

趋势之三,中餐馆小费纠纷一直很多。一些新移民常不知上餐馆要给小费。尤其华人餐馆很多是家庭经营,大厨是老板、妻子儿女做跑堂,华裔客容易有「自己同胞收什么小费,祖国可没这个规矩」的想法而拒付小费。纽约、洛杉矶都发生过侍者挡门口,不付小费不准客人离开的纠纷。其实既然有能力上餐馆,给小费报答侍者们的服务,不应吝啬,这是入乡随俗。问题可能在许多中餐馆侍者服务实在差,态度冷淡、不主动倒茶水,遑论对客人嘘寒问暖,却视收10%至20%小费为理所当然,是纠纷频生的主因。

出外用餐在餐费之外另须加付两、三成小费和销售税,使一些人不愿上餐馆,才有打出「不收小费」作招揽的餐馆,希望引领风潮。但各州基本时薪法规不同,一些中餐馆违反法律未付基本时薪给侍者,使侍者更须依靠小费维生,才有「小费变强制」现象。餐馆不收小费,当然须付给侍者较高时薪,就得在菜色中加价,羊毛出在羊身上。全美中餐馆竞争激烈,想不收小费,几乎很难生存,消费者该体谅。

全美估计有3.5万至5万家中餐馆、30万华裔靠餐饮业维生。我们建议华裔入乡随俗,上餐馆或该给小费的场合,千万不要吝啬,这是该有的社会习俗和礼貌;同时,中式餐饮业应改善服务,服务不是只送一壶茶水和端饭菜上桌,那是「本分」。如果想得到优渥小费,待客如亲、笑脸迎人、让客人感觉无微不至,客人再不给小费,良心都说不过去。花小钱、买温馨,创造良好的经营和消费文化,中餐业和华裔还有许多可学习改进的空间。

2016年9月17日星期六

从海外汇款和现金存款不小心会被国税局当作洗钱被调查

洗钱是联邦重罪,由美国多个政府部门参加处理,如司法部,联邦调查局,国税局和州金融服务局等。其中,国税局负主要责任。一方面,国税局调查洗钱涉及特定的非法活动(SUAs)的金融交易;另一方面,凡是有意掩盖资金来源和所有权,仅仅将钱从一个人转移到另一个人,都可能被当作洗钱。

税务是防止洗钱的基础,偷税漏税的收入是非法的收入,隐瞒其来源属于洗钱,是广大普通华人应该注意的防止洗钱的税务含义。而政府查洗钱重点是查海外汇款和现金存款。

在这方面,一些华人可能由于偷税漏税或不了解而误入洗钱陷阱,可能进而被罚款,没收财产,甚至坐牢。

从历史上看,1970年,为防止洗钱,国会通过银行保密法(BSA)。根据该法,财政部国税局采用4789表- 现金交易报告,4790表- 国际现金或货币工具往来报告和TD F90-22.1表- 外国银行和金融帐户报告来监察洗钱。



银行和保险公司为防止洗钱列出不少警示“红旗”(Red Flags):例如客户作出经常或大额的交易与过去或目前的生意或就业不符;客户用现金多次存入少于$10,000现金;客户在打开保险箱前后存取少于$10,000现金;许多资金用成百成千成万整数转移;许多小额资金从国外转入后被全部或大部转出或交易并与客户的生意或历史不符;大额资金从外国客户汇入,没有合理的原因等等。

当“红旗”亮起时,银行和保险公司要进一步核查,如仍有可疑,要向国税局报告。汇丰银行和渣打银行可能是发现大量可疑交易却没有报告并阻止而受到调查和处罚的。

同时,从上述“红旗”看,华人目前的许多交易习惯容易“中招”。如不少华人为领低收入福利,在银行只有少量存款,却将大量现金放在银行保险箱;不少华人长期低收入报税,却有大量现金买房和投资;或大量汇款与收入不符;或接受大量汇款却没有申报收入来源等等。

中国实行外汇管制,每人最多可汇出$50,000, 有人为买一个房屋就不得不要请多人帮助汇钱,也容易被当作洗钱。

有一个洗钱案例:

康州一个妇女,在2007年到2009年存入14笔现金,从$8,000多到$9,000多不等,总数达$125,000,以逃避银行向国税局报告,2012年被法庭罚$30,000并没收其全部现金存款和判24月牢狱。

作为华人,为防止被控洗钱罪名,一要证明资金来源的合法性,二要证明交易的正当性。证明资金来源的合法性,最重要是证明资金已经纳税,即使资金是赠予或借贷,也要证明其已纳税。

如海外赠予超过$100,000还要填报3520表。投资移民或海外有财产者还可用8938表申报本人的海外资产,当汇钱回美时有报税依据。

如大额的现金收入由于各种原因被查漏税,要赶快请有经验的注册会计师修改税表,并补税和罚款,不要等到国税局犯罪调查组(CI)介入调查洗钱大件事。证明交易的正当性,也就是交易要合法并有文件支持。

例如在洗钱案例中,2012年南佛州有三个人由于在FEMA救灾计划中进行回扣交易被判30个月到63个月徒刑。有些中国资金汇入美国没有必要的贸易或投资文件支持,或通过地下钱庄往来,也可能被国税局查帐甚至罚款。

在美国很多人为了躲避缴税,会直接通过现金进行交易,手上现金多了怕不安全,于是偷偷分批存入银行。可是在你以为天衣无缝的时候,早被国税局盯上了!

美国银行的柜员在接到超过1万美元的单次存款时,会向联邦当局通报交易。所以很多人都知道:到银行存款每次不要多于1万美元。可是很多人不知道,当你每月存款超过4次时,也会被银行系统标记,成为被关注人群。当你长年多次存款金额累计过大时,国税局定会一查到底。

不能多存也不能多取!

不能经常存,那经常取钱呢?NO,也不行!

一周取钱超过3次,每次金额超过1000美金,这样的情况下你的账户就被国税局盯上了。

怎样安置手上的现金不会有问题?

1. 每次存款低于2000美金,每月小额存款不超过4次。

2. 如果你有多于10000美金的合法现金要存,不妨直接跟银行说清楚,诚实报备之后存入。

3. 跟熟人进行置换,把现金给朋友,他开支票给你,支票的存取是不会引来麻烦的。

4. 到邮局去购买现金支票Money Order,分为国内现金支票和国际现金支票两种,不存在有效期,丢失还可以补办。国内(美国)现金支票最大面额为1000美金,每张收取1.6-2美元的费用;而国际支票最大面额为700美金,每张收取4.75美金的费用,你可以把国际支票寄给全世界任何人,当地银行现金兑现。

国税局在2014年10月宣布,若没有不法迹象,只是一连串低于万元的现金交易,将不再追究拆分洗钱案件。但是国税局仍在处理2007年以来,超过600名纳税人被没收4300万元的多宗案件。而且国税局一旦查你,冻结资产,没收房产也是经常发生的。

在美国,国税局是一个让人敬畏的机构。国税局不能惹,偷税漏税不能干,长期偷税迟早会被盯上。

国税局一直在监测,建议大家还是小心谨慎,合法收入合理存入,减少不必要的麻烦。

美国各地公路也经常出现民事没收行动,地方警察有时会利用车灯破损或车上有空能量饮料罐之类的借口,没收驾驶人的现金和财物。

财物一旦被没收,要讨回来代价极高,因此许多人干脆放弃。但是,对政府的行动提出抗诘的人,有41%拿回部分或全部财物,显示政府机构对没收财物有漫天撒网之嫌。

政府找不到任何违规情事时,经常试图与物主和解,退还部分没收财物。这些和解经常附带条件,禁止受害人反告联邦政府,或索取律师费和法庭费用。由于控告联邦政府的代价太大,许多人只好无奈地接受。

赚现金的尤其注意,汇钱也一样 如果每月往中国汇钱的也要注意,如果不报收入,税局也会查。没收数字表明,在美国摊上这样事情的人太多了,一定要小心。

2016年9月15日星期四

免费领取海南航空$100代金券

海南航空目前有$100代金券的促销,下面是注意事项:
 
1、航班日期:2016年9月10日—2016年12月31日;
2、代金券有效期:2016年9月10日—2016年9月30日;
3、在海航海外网站上购票,代金券码只能在一个订单中使用一次;
4、代金券码只能够用于海南航空承运的西雅图、芝加哥、波士顿 、圣何塞、洛杉矶始发中国的航班,代金券码对于联运航班和代码共享航班是无效的;
5、代金券码仅限在海航海外网站购票时抵扣等值票款使用,不能用于抵扣升舱、改期所产生差额;
6、代金券码仅限支付票款,不能用于支付机场建设费、燃油附加费等相关税费;
7、代金券码由12位数字和字母组合而成,使用时,用户需在支付页面手工填写;
8、退票、签转、改期、升舱按照原客票基础价格退改签政策处理;
9、代金券码不能用于限时抢购活动以及一些特殊活动;
10、代金券码和积分加现金不能同时使用。
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2016年9月14日星期三

American Express信用卡年费退还的规定变化

以前American Express信用卡年费退还的规定是很大方的:如果你在收年费的那个账单上的截止日期(Closing Date)之后的30天之内取消信用卡,年费都会被完全退回。超过30天,年费也会按比例退回。

从2016年9月1日起,American Express信用卡年费退还的规定有了变化。如果你在收年费的那个账单上的截止日期(Closing Date)之后的30天之内取消信用卡,年费还是会完全退回。但是超过30天,年费就一分也不会退回了。

American Express信用卡常常有开卡奖励,而且第一年免年费。所以如果你只是为了拿信用卡的开卡奖励,要记住过了一年以后,在收年费的那个账单上的截止日期(Closing Date)之后的30天之内取消信用卡,这样就可以避免被收了第二年的年费。

规定变化的原文如下:

Closing your Account Effective September 1, 2016, in Part 2 of the Cardmember Agreement, we are amending the Closing your Account sub-section in the Other important information section by inserting a new paragraph after the first sentence: If an Annual Membership fee applies, we will refund this fee if you notify us that you are voluntarily closing your Account within 30 days of the Closing Date of the billing statement on which that fee appears. For cancellations after this 30 day period, the Annual Membership fee is non-refundable. If an Annual Membership fee applies to your Account, it is shown on page 1 and page 2 of Part 1 of the Cardmember Agreement. If your billing address is in the Commonwealth of Massachusetts at the time you close your account, this policy will not apply to you.