2016年8月24日星期三

十年美签这些规定易被误读

美国十年签证开放之后,正当大家都觉得松了口气的时候,却频频出现“签证易难,入关难”的现象。手握有效签证,没有违禁物品,也无违法记录,却遭海关入境警告甚至立刻遣返的闹剧轮番上演。这究竟是怎么回事,难道10年签背后还有什么蹊跷吗?!


“飞美频率”需注意:“观光”太频繁会遭遣返!

早前,一名来自中国福州持十年旅游签证来美的60多岁妇女,飞抵芝加哥机场入境时,因无法向海关官员提出有力的入境目的,遭取消10年美签,并当场被拒入境遣返中国。

这名华妇家人表示,当事人今年曾在美国待了六个月,在期满前返回中国,11月底再度入境,没想到被海关拒绝入境。

律师解读,自十年美签开放后,让许多华人误以为“可以把美国当成居住地”,随意进出居留。他说,如果在美国单次停留时间达到最高六个月,建议下次最好相 隔一段时间再入境,否则停留美国五个多月,回国不到三个月又飞美“观光”,被海关认为入境与签证原因不吻合的机率会大大提高。


“入境目的”有门道:来美带孩子会被视为“非法打工”!

律师表示,入境签证只是让外国人坐上来美飞机的通行证,抵美时海关官员仍会看签证类别和来美目地是否相符。对于许多华人家庭,祖父母到美国帮孩子照顾孙子“很正常”,可在美国这样的事情就很少,大部分都是请保姆来照顾自己的孩子的。

所以,如果入关回答海关官员来美目的是“来帮忙照顾孙子”,在美国人观念是有薪酬算是工作,可能会被视为非法打工,从而导致拒绝入境。

正确的做法就应该按照B2签证的要求,回答来旅游或者商务洽谈的。


“停留时间”惹的祸:华商神秘失联的48小时!

不光是飞美的频率,对于”最长停留时间6个月“的规定,背后也是大有门道。这次事件的警钟算是敲响了人们对于B2旅游签证”居留时间“的全新认知!

来自广州原本预计在4月23晚上到达加州的华人访客余成忠,在航班着陆后却神秘失联了,急坏洛杉矶的朋友和广州的家人,寻人启事一下子刷爆朋友圈。而正当大家为他的安危担心的时候,却接到他的最新消息,原来他被拒入境并遭到遣返了。

脑洞大开的网友猜测是不是带了什么机密(文件)过来,还有人猜测,估计是被遣返了伤心了,不想与家人联系,友人透露余先生是一位安分守己的生意人,实在想不出有什么理由,会让余先生被遣返。

各种流言众说纷纭,而此时,移民局却揭晓了华商神秘失联48小时被遣返理由,竟是Red document。那么,这个red document 到底是个什么鬼?

洛杉矶国际机场工作人员林先生表示,余成忠持有B1/B2旅游签证来美,可是去年曾两度来美,总共停留时间将近八个 月,显然违反了移民局的规定。许多旅游观光客入境美国时,海关给的时间是单次入境最多可以待满六个月,但是这并不代表入境一次住满六个月,出境几天再重新入境就不会违反“逾期居留”的规定。

林先生表示,海关工作人员计算访客在美停留日期并不是按照日历年(Calender Year)来算,而是按照年度周期,即从访客入境美国当天起向前推一年,如果访客在这一年中在美停留时间超过六个月,再次入境时就有“逾期居留”的问题,被海关盘问甚至被送往“小黑屋”、遣返的机率很大。

华裔访客余成忠4月23日入境美国,那么海关查看的时间则是从2015年4月23日至2016年4月23日,这一年间在美停留、居住超过六个月是导致他无法入境的直接原因。

然而,很多来美访客以为海关计算时间是按照历年计算,所以并没有注意到实际在美停留时间,有时候甚至连为什么被海关遣返或是被送往“小黑屋”审查的原因都没弄明白,人就稀里糊涂被遣返了。


提醒:持B2/B1旅游签不一定可留六个月

警告、遣返、拒绝入境这些都是一个人所为,那就是美国入境移民官!他的权力有多大呢,他眼看让你手握10年有效签证,也拒绝你入境。知道你有最长停留6个月的旅游签,却只给你6天的停留时间…总的说来,他有着决定你入境“生杀予夺”的大权!

律师提醒不是所有的B2/B1旅游签都是最长6个月的停留时间。你的停留时间最终由美国入境官员说了算!他们有权决定:“是否让你进入美国,以及停留多 久。”官员当场会盖印戳,记录下是否让你进入美国及留到几号或停留多久的时间,这个印戳就是可以合法留在美国多久的官方纪录。”

他们的对你决定,是基于你入境面谈时的表现,也不排除有心情好坏的偶然因素。所以入境前请一定要在确认一下这个印戳上的时间。


B1/B2签证延期攻略

当然,有时候我们无法坐视美国入境官员的“任性”,或者6个月的时间也依然不够用,那么你就可以考虑合法延期留美时间。

如果打算超过在美有效停留期限继续在美国境内停留,通常可以申请I-539延期。但律师提醒,申请延期,不建议B1/B2签证持有者在刚抵达美国的 1-2个月就马上提交申请,由于B1/B2是非移民签证,移民局会从多方面来衡量签证申请人或持有人的移民倾向和延期申请理由。

所以,建议在I-94快到 期之前申请B1/B2 I-539延期,会大大降低延期被拒绝的几率。

申请美国旅游签证延期所需提交下列文件:

1、1-539表
2、1-94入境表
3、申请人的财务(银行)证明或其亲友出具的经济担保书。
4、如有家眷,则需要提交关系证明,如结婚证、出生证等。
5、由邀请人、亲友或本人写的申请函,旨在说明延期的事由以及有足够的经济能力来维持在美的开支。
6、申请费。

律师提醒, 最好在目前的身份到期前至少45天递交延期申请。如果B签证持有人在目前合法的B身份或I-94卡签注时间到期前未能及时递交延期申请,那么在递交延期申请时,须提供未能及时递交申请的相关证明并并给予合理解释:

1、因申请人无法掌控的特殊情况而耽误递交延期申请,如突发急病。
2、延迟的时间长度合理。
3、没有从事违反非移民身份的任何活动,如未经批准在美工作。
4、善意使用非移民签证,即没有移民倾向。
5、并未处于遣返或递解出境的程序中(deportation or removal proceedings)。
一般来说,B签证延期申请的审理时间约为两个半到五个月不等,特殊情况下可申请加急处理。

2016年8月22日星期一

伦敦、巴黎八日游

我没有去过欧洲,手里又有一堆点数和里程数,所以决定八月份一家去伦敦和巴黎玩八天(加路上的时间总共十天)。

在网上做了一通调查后得出的结论是伦敦还比较安全,巴黎的治安有点差。所以对巴黎要多一点了解。出发之前要学一学在巴黎的防贼秘笈:巴黎旅行注意事项圣心堂登山注意事项,还要了解一下巴黎城市的情况

票是三月份在American Airlines(AA)的里程贬值之前就订好了。去的时候行程是美国西岸-芝加哥-伦敦,一张Anytime Economy票花了AA 4,5000 miles + $5.60。座位是preferred seats,比一般的经济舱要宽敞。

回来的行程是巴黎-达拉斯-美国西岸,一张Business/First Class票花了AA 5,0000 miles + $127.66。国际段是商务舱,国内段是一等舱。国际商务舱睡觉比较舒服。

从伦敦到巴黎定的是British Airways(BA)的票,一张票花了BA 4,500 miles + $27.50。

手里有美国运通白金卡(AMEX Platinum Card),所以可以利用一下它带的机场贵宾室(airport lounges)的福利以及Global Entry的福利。

在伦敦的四天定的是伦敦邱吉尔凯悦酒店(Hyatt Regency London - The Churchill),一晚上要490英镑。伦敦邱吉尔凯悦酒店是一家位置非常优越的顶级 5 星级商务酒店,坐落在著名的伦敦西区 (West End),可以非常方便地前往主要购物区、剧院区、著名景点和商务中心。我用的是Chase Hyatt信用卡开卡给的两晚住房券,我的两张加领导的两张,合并在一起可以住四晚。

在巴黎时,用希尔顿的点数在奥利机场希尔顿酒店(Hilton Paris Orly Airport)定了三天,花了80,000点。其实我的帐号里还差100多点才到80,000点,但由于我是希尔顿的钻石会员(Diamond Member),所以订房时,客服给我免了这100多点。钻石会员的身份还可以有免费的自助早餐。奥利机场希尔顿酒店离巴黎市区有点远,但是有轻轨通巴黎,所以交通不是问题。第四天换到巴黎阿克伊万怡酒店(Courtyard by Marriott Paris Arcueil),用了一张Chase Marriott信用卡给的住房券。这个酒店离RER B线的城铁站不远,去戴高乐(CDG)机场很方便。

所有的著名景点都在出发前被了解过,所以我们知道要去哪些地方和怎么坐车。在伦敦,坐地铁和公交几乎可以到达任何地方。巴黎的话,可以坐地铁、城铁和轻轨。

2016年8月21日星期日

生活小常识:普通人不知道的40条医学常识

1.普通的病毒性感冒并不能被治疗,也不需要治疗。

所有吃下去的感冒药都是用来缓解症状的,有句话是:感冒这东西,吃药是一周,不吃是7天。但是,有时候病毒性感冒会合并细菌感染,这时候就需要服用或者注射抗生素了。

2.胃溃疡跟吃什么东西关系真不大。

胃溃疡的主因是幽门螺旋杆菌感染,主要的传播渠道是中国特色的共餐和很多人嚼东西喂孩子,幽门螺旋杆菌感染是可以通过抗生素治愈的。少量的是因为神经控制失调之类的胃酸分泌过多,可以用抗酸药,严重的可以手术解决。一般只要不是特别刺激的东西,没有那么多忌口讲究。

3.脚气是一个全身性疾病。

足部的真菌感染很多人都有,但是只要脚上有可见的感染灶,其实全身一般都是有真菌分布的,达克宁之类的仅仅能够在短时间内缓解局部症状,要根治需要配合口服抗真菌药。

4.贫血有很多原因,但是吃阿胶、红枣之类的玩意是没用的。

最常见的贫血原因是缺铁性贫血,多吃富含铁质的肝脏、红肉即可补充,植物性食物里面含铁量不但普遍低,吸收率也非常烂。其他类型的贫血也都有相应的治疗和补充方法。

最后,阿胶主要成分是从营养学上对于人来说极其劣质的胶原蛋白,远不如吃个鸡蛋来的实在。

5.手术后千万不要瞎吃补品,尤其是人参。

先不说各种各样的补品里面成分不明,就是中国人最喜欢用的人参,里面含有多种有抗凝血作用的皂苷,吃了很容易造成术后出血。

6.清淡饮食是指少油盐的饮食。

注意这里是少油盐,不是说每天清水煮菜叶最健康,必要的脂肪和无机盐也是人体必要的营养素。以前干肝胆外科时就有出院时嘱咐清淡饮食,结果半个月没吃盐,低钠血症吐的不行送回来的。

7.女孩子不要瞎减肥。

尽管我很理解有些女孩子想要漂亮的心情,但是要知道,女性的正常代谢是需要一定的脂肪的,当体脂肪率低于20%的时候,有可能就会出现月经不调,再低可能就会影响生育了。

8.乙肝和艾滋病没那么可怕。

尽管这两种病都是现代医学无法治愈的,但是在合理的用药控制下,生存时间并不会比健康人短,生活质量也不会差太多。关键是这两种病并不会通过日常接触和共餐等情况传播,所以如果遇到感染者,请普通的对待。

9.得了阑尾炎最好还是切了。

尽管有的论文指出,阑尾可能具有免疫器官的功能,但是对于化脓性阑尾炎而言,初次发病后如果采取保守治疗,第二年因为同样原因被送回医院的可能性接近100%,而且每次发病都会造成局部更加严重的粘连,会越来越不好治疗。

10.糖尿病的原因并不是因为吃糖多。

I型糖尿病的主因是遗传,具体表现为对于胰岛B细胞的自体免疫,造成胰岛素分泌的绝对不足,必须使用胰岛素治疗。II型的主要原因是肥胖,主要表现为胰岛素抵抗造成的相对不足,症状比较轻的时候可以通过改善生活习惯和促进糖代谢或者胰岛素分泌的药物治疗,症状重的时候必须要使用胰岛素。

11.不存在有效的减肥药物。

减肥只有一个方法就是让摄入的能量低于消耗掉的,简单总结就是迈开腿,管住嘴。唯一比较被认可的医疗介入方式就是胃减容术,也就是通过手术的方式减少胃的容积,依旧是依靠减少摄入的量。

12.不要相信任何能快速治愈严重皮肤病的方法。

对于银屑病,白癜风之类的疾病,病因主要是自体免疫的异常,所有能快速缓解症状的方式在本质上都一样:摧毁患者的免疫系统。所以这类偏方几乎都使用了重金属毒剂比如汞或者铅,再就是雷公藤等免疫毒剂。这类方法确实可以迅速缓解症状,但是肾脏和肝脏也一并被干掉了。

13.最有效的止咳方式是吃糖。

在咳嗽时,含一块硬糖,不断吞下的糖浆可以在喉部形成保护层,减轻喉部刺激,喝蜂蜜水也可以,不过不如含着糖来的持久。临床上主要使用的镇咳药水主要依靠可待因麻痹神经,大量饮用有成瘾风险。最危险的是甘草片,直接添加的是鸦片,很容易成瘾。

14.不要给孩子吃任何『安神』的中药,大人也别吃。

在所有号称安神的药物里面,几乎都会找到一个成分:朱砂,而服用朱砂造成汞中毒的一个明显表现就是精神萎靡,这也是安神效果的由来。然而为了一个并不确定的安神作用,冒着汞中毒的风险,显然不值得。

15.体检非常重要。

现在的医疗水平尽管不是百病皆治,但是已经可以治疗相当多的疾病,同样尽管有很多疾病无法治愈,但是可以靠着药物和各种疗法延缓进展。不过这些疗法和药物有一个共同的特点:越早诊断和开始治疗效果越好,所以体检发现的疾病萌芽,往往可以在发病初期被治愈或者控制,哪怕是癌症。

等到有了自觉症状再去看的话,很多疾病就已经进入末期,神仙难救了。

16.身上的包块,不痛的比痛的更加危险。

当发觉身上有了不明原因的肿块,比如在乳房等位置,有红肿热痛症状的往往只是单纯的炎症,但是如果这个块不痛,而且活动性不好,那么恶性的可能性会暴涨。所以身上发现不明原因的,不痛的肿块,一定马上去医院。

好几个人问了我这方面的问题了,补充一下:判断危险性的最重要因素是『活动性不好』,就是说这个东西固定在原地,难以推离原位会很危险,而不是说不痛的块就很危险。

17.带状疱疹和水痘是一个病。

这两个病的原因都是水痘带状疱疹病毒感染,对于小儿,往往表现为水痘,而对于成年人,往往表现为带状疱疹,尤其是小时候得过水痘的人,以后大约会有1/3的几率罹患带状疱疹。带状疱疹在正规抗病毒治疗下,一般三天就能止痛,就不要尝试什么土方法了。

18.不是所有的人都需要食用碘盐。

碘对于人体是非常重要的元素,在缺碘的地区碘盐确实防止了很多碘缺乏病的发生。但是,对于不是生活在内陆,或者是能吃到丰富副食品的地区而言,添加的碘造成了碘的严重过剩。尤其是中国制盐行业几十年不更新的碘添加技术,碘酸钾根本就掺不匀。所以对于生活在海边或者已经出现甲亢、甲状腺腺瘤等症状的人来说,还是买无碘盐吃比较健康。

19.不要给乳儿吃蜂蜜。

尽管蜂蜜是种不错的食物,但是这东西很容易受到肉毒杆菌的污染,成年人有完善的肠道菌群,不用担心。但是对于肠道发育不完善的乳儿来说,容易造成肉毒杆菌的中毒。

20.宫颈糜烂这个诊断已经取消了。

早先医学对于宫颈周期性的变化不是特别清楚的时候把宫颈的正常变化当作了病理变化,但是现在这个诊断已经没有了。所以如果被诊断为这个东西,说明遇上不靠谱的医院或者医生了,赶紧跑。

21.水果和水果汁并没有想象中那么健康。

水果尽管可以提供大量的维生素,但是同时也提供了大量的糖分,热量非常高。比如比较甜的西瓜一碗瓜肉实际上有接近一碗米饭的热量。而榨成汁之后这个情况更加严重,不但丢失了大量的膳食纤维,还让人更加容易的摄入更多热量。

22.所有宣称使用了最新诺贝尔奖研究成果或者最新研究成果的东西都不靠谱。

在医学方面,一个东西从被发现之初到实际运用到临床上面的周期大约是10到20年,所以不可能出现最新研究成果被直接使用的情况,如果宣传中这么说,一定是骗子。

23.不会有医生问『保大人还是保孩子』。

现代医学中对于产妇的处置都是优先考虑两方都保的,如果真的要舍弃一方,那么一定是孩子。

只有当对产妇造成一定伤害但是可以让孩子更安全的时候才会出现这种考虑,但是选择并不是由家属作出保一方,而是会由医生作出判断,比如剖腹产。最重要的是,这种伤害决不会包括生命。

24.中国式的坐月子是不必要而且有害的。

月子的很多做法来自于对于生理现象的误解,比如产妇由于激素水平的变化会有轻度的脱发和牙龈肿胀,由于血容量的下降会大量出汗,同时由于以前产妇剪断脐带的剪刀多不消毒容易造成破伤风感染。所以根本不必遵从不能洗头、刷牙、不能见风等等东西。

产后的休息是必要的,但是坐月子的方式最好不要。

25.天然维生素并不比合成的维生素更加好。

某些牌子的保健品比如X利之类的,都宣称『添加』了天然维生素,实际上买过的人可以看看说明书,每片里面的维生素仅有一小部分来自于樱桃之类的提取物。然而天然维生素和合成维生素在作用上没有任何区别,相反天然维生素在生产提取过程中还更加可能引入污染,及混入不纯物质。

补充维生素的话,药店两块钱一百片那种足够了。

26.自己在家进行的酿造非常危险。

这里的酿造主要指两个,一个是葡萄酒,一个是所谓的『水果酵素』。

葡萄和其他水果里面都有一种成分叫果胶,是不错的膳食纤维来源,但是这种成分在经过酿酒酵母的发酵之后会变为『甲醇』,就是每年爆出假酒喝死人和喝瞎眼那东西。

另外由于一般自酿这两种东西的时候并不会加入特定的菌种,所以里面存在的并不都是酵母和乳酸菌,不一定会产生什么东西,一般会变成一瓶混合了内外毒素和各类杂菌的培养基。

就算你执意要酿,也请向有制作泡菜经验的人寻求帮助。

27.受伤后,不要往伤口上抹任何粉状的东西。

不管是割伤还是烫伤,受伤后在伤口表面涂抹的粉状物会造成严重的疤痕增生,就算是在某些场合会采用的止血粉,也是需要在之后的清创中弄干净的。在粉状物里特别要注意的是云南白药,不但具有粉状药物的一切危险性,里面还添加有草乌,对于乌头碱敏感者来说,可以致命。

28.手工皂并不会比工业制造的肥皂更好。

不管是什么肥皂,在化学成分上来讲都是脂肪酸钠。制造是靠着脂肪酸甘油酯和氢氧化钠反应后除去水分和甘油制成。但是手工皂的温度和器械所限,反应速度不够,混合均匀程度,所使用的氢氧化钠的量都没有保证。所以很容易在之后的使用中遇到没反应完全的强碱性部分。就算熟化之后的品质也没法跟工业制成品比。

29.补身体只喝汤是没有用的。

很多人都喜欢炖各种汤,觉得汤很补,但是,就算是炖的再久,汤也仅仅是非常稀薄的脂肪和水溶性氨基酸溶液,主要的营养成分还是留在肉里面,也就是想要营养,必须要吃汤渣,单纯要味道的话你随便。

另外,骨头汤并不能补钙,就算用高压锅炖几个小时,汤里面的钙质也只会比自来水略高点,脂肪含量倒是蛮高的。

30.柿子和海带之类被认为不能与酒同吃的东西并没那么可怕。

其实这类食物在遇到『高浓度』酒精的时候确实会变硬,但是一般低浓度的酒精并不会产生什么影响,喝了红酒啤酒之类的问题并不大,相反在日本之类的地方,柿子还是很受欢迎的下酒菜。

当然,你执意要与衡水老白干同服的话,普外科在等着你。

31.住旅馆之类的地方一般是不会染上性病的。

在皮肤科门诊最容易听到的藉口就是这个,各种出发的小旅馆。其实性传播疾病之所以叫性病,就是因为它们的病原体非常脆弱,离开人体后会迅速失活,要传播需要非常直接的接触--性接触、血液、母婴。哪怕是小旅馆,只要床单之类的洗过,就不会有太大问题,马桶也是。

当然,毛巾最好只用那块浴巾,只有那块的尺寸不太适合被清洁工阿姨抓过来擦东西。

32.避孕尽量不要靠着紧急避孕药。

毓婷尽管是个很好的东西,但是毕竟只是事后补救的手段。由于这东西是通过大剂量的激素作用,吃多了对于身体是影响很大的。如果可能,用长效避孕药或者是套套最好。

33.豆浆并不能代替牛奶。

尽管两者的蛋白质含量是差不多的,但是钙质、脂溶性的维生素什么的还是远低于牛奶。对于老人和孩子来说,更有益的还是牛奶。但是鉴于汉族人大量的乳糖不耐受,酸奶也是一个很好的选择。

34.抗生素使用一定要遵照医嘱足量,足时使用。

细菌耐药性的产生就是因为细菌不能被抗生素完全杀死,残留下部分耐药性强的成为优势菌群。而足量足时的运用,可以尽量让细菌的数量降到自身免疫系统能够处理的数量之下,不让体内继续有致病菌残留,这样可以尽量减少耐药菌形成的机会。

所以不想在自己身上弄出耐药菌来,就不要私自使用抗生素,如果在医生指导下使用了,也不要随意的减小计量和停药。

35.流感疫苗是安全有效的,老人和孩子最好要按时接种。

流感疫苗是使用每年最流行的三个病毒株做成疫苗,也就是说,注射之后人会获得对于最流行的几种感冒的抗性。注射疫苗尽管不能避免得感冒,但是却能避过最厉害的那几种去。

36.腹泻的时候不要禁食水,尤其是对孩子。

很多人腹泻的时候喜欢少吃喝,但其实只要不吐,还是需要尽量正常饮食,尤其是水还要额外多喝,并且还可以加点盐来补充电解质。药店里一般可以买到『口服补液盐』,回来兑水的效果最好,可以有效的补充电解质。

37.被咬伤后注射狂犬疫苗非常重要。

狂犬病的致死率是几乎100%,有效的预防手段是注射疫苗,被肉食性的哺乳动物(主要是猫狗蝙蝠)抓伤或咬伤后需要进行疫苗的接种,哪怕没有出血。

对于啮齿类,比如仓鼠或者兔子,WHO的意见是不需要注射。之所以去医院就诊的每个都打,其实是因为门诊医生并不能确定咬你的是什么东西,也不知道你有没有说谎,鉴于发病的严重后果,只好挨个注射。

38.打耳洞一定要慎重。

耳洞这个东西女孩子打得是很多了,但是如果你还没有打过,在去打之前一定要先确定你自己不是疤痕体质,否则打耳洞后可能在耳朵上造成严重的疤痕疙瘩。

其次就是尽量不要在软骨部分打洞,由于软骨的血运极其糟糕,一旦发生感染,抗生素是不管用的,很可能会变成跟随你一辈子的慢性感染。

39.软毒品并没有那么可怕,但是硬毒品绝对不要沾。

大麻、摇头丸之类的成瘾性其实并不高,吸食之后一般也不会造成太严重的后果。但是硬毒品,比如冰毒、海洛因,作为认识不少戒毒所工作人员的人告诉你们:『我尚未听说多有戒除成功的』。

我知道有很多人会好奇尝试软性的毒品,但是记住,这东西的性质和硬性的完全不一样,不要因为它们都叫毒品就去尝试硬性的,一旦沾上你就完了,各种意义上。

40.医院化验的那点血,并不会对你的健康造成损害。

一个成年人,身上大约有4000多毫升的血液,而血液检查抽个几毫升对于总量而言根本是毛毛雨。

另外仅仅正常人脾脏之中就存有200毫升以上的备用血液,喝杯水你的血容量就会来了。

另外就是,现在之所以不扎手指了,是因为手指扎出来的血会混有组织液,结果不如直接用静脉针采到的准确。

花旗银行(Citi)信用卡相同类型卡片反复申请(Churning)的规则的理解

花旗又收紧了相同卡片反复申请的政策,目前在Citi Prestige卡的申请的注释里已经出现了下列字眼:
Bonus ThankYou points are not available if you have had ThankYou Preferred, ThankYou Premier, Citi Prestige or Citibusiness ThankYou cards opened or closed in the past 24 months
而以前所有卡片的申请的注释里的字眼如下:
Bonus ThankYou Points not available if you have had a Citi Prestige card opened or closed in the past 24 months

有人对这个政策的理解是要Churn 的话,必须先关旧卡并等待24个月,然后才能申请新卡拿开户奖励。另外花旗银行容许8天之内申请一次,65天之内申请两次。但最新的消息是,如果要 Churn一张你已持有24个月以上的卡,不须要先关旧卡,可以直接申请新卡,新卡拿到后,再关掉或者转掉旧卡。 当然这张新卡可以拿到开户奖励。

对于更多的银行的Churning规则,请参考我以前写的另一篇文章谈谈美国信用卡相同卡片的反复申请

2016年8月3日星期三

厦门航空西雅图直飞深圳航班将于9月26日首飞 有优惠

厦门航空西雅图-深圳直航首航将于2016年9月26日进行,这是深圳首条洲际航线,服务广大美国西北往返中国闽南三角、珠江三角等地的乘客。和西雅图现有其他航空公司直航北京、上海是互补,对中国南方商务人士提供极大便利。

首航前三班特别优惠,不含税费仅仅90美元(往返总共300多美元)。商务舱特别舒适,可以平躺。 厦航官网、携程、去哪儿,美国Priceline.com, FlyChina.com可以买到票。线下的代理比如当地旅行社、厦门有总代理24小时服务热线 95557。

厦航将使用波音787梦想客机执飞该航线,每周3班,西雅图出发时间为每周一、三、五的13:25,次日傍晚18:15到达深圳,在深圳短暂停留2小时 后,20:15离开深圳并于21:25抵达厦门。厦门出发时间为每周一、三、五上午09:30,到达深圳时间为10:45,同样停留2小时后,12:45 离开深圳并于同日上午10:25抵达西雅图(以上均为当地时间)。

厦航西雅图直飞深圳是新开的航线,为广大乘客提供更多的回到国内的方式。西部西南的国际乘客从厦门中转,厦航提供免费住宿,还几乎免费赠送厦门到其他城市的机票。所以,西雅图通过厦门中转到国内其他城市,只需要付西雅图到厦门的钱。

厦航的机上餐饮,有闽南特色,广受好评,乘客一定会喜欢。有人是冲着厦航的餐食才坐厦航的,央视一套曾经报道,厦航餐饮所用的米是用手精挑细选的,而菜单更新速度、菜肴的新鲜程度等都在同行领先。飞机上为商务舱,头等舱乘客提供免费的WiFi,经济舱乘客可以提前申请,有名额。

厦航是天合联盟成员,总部位于中国东南沿海城市厦门,同时拥有福州、杭州、北京、天津、长沙、南昌、泉州等重要基地。厦航航线网络通达中国大陆及港澳台地 区、东南亚和东北亚。近年来,厦航加快了国际化进程,自去年7月26日开通首条洲际航线厦门-阿姆斯特丹航线以来,厦航先后开通了福州-悉尼、厦门-悉尼 和厦门-墨尔本洲际航线,加上本周一刚刚开通的厦门-温哥华航线,仅一年时间,厦航洲际航线已成功覆盖欧美澳。紧接着的西雅图航线将使厦航网络首次拓展到 美国,未来一年内厦航还将开通纽约、洛杉矶两个航点,实现在美国市场的初步布局。

2016年8月2日星期二

中国资金对美国楼市有决定性的影响

大家可能已经知道温哥华已经开始对外国(主要是中国) 的房地产买家征收15%的房产交易税了,因为中国的买家已经把温哥华的房产炒得高得离谱,当地人已经买不起房了。其实不光是加拿大政府打击中国的炒房者,中国政府也在采取措施打击资金的外流。

美国房地产经纪商协会(National Association of Realtors)近日发布的年度报告表明:截止3月底的过去12个月,出售给中国买家的房屋总销量出现了自2011年以来的首次下滑,从286亿美元降至 273亿美元;中国人购买的美国房屋数量也从34,327栋减少至29,195栋。

很多中国购房者以全现金付款,因为他们在在美国既没有信用记录,也没有收入证明,这让他们不可能从银行获得购房贷款。住宅市场,特别是总价在250万到300万美元之间的商业住宅,已经被中国管控资金出入境所影响了。

按照中国官方规定,每一位中国公民每年的购汇额度仅为5万美元。因此,会有一些资金通过非法途径流出中国。中国非法的资金流出吹大了一些国际大城市的房地产泡沫,比如纽约、旧金山、温哥华和悉尼。

对于资金非法出境问题,中国政府加强了打击力度,以抑制资本外流。彭博社(Bloomberg)总结了以下方式:

1、加强资金向海外转移的监管——一些上海的银行最近要求旗下分支密切监控是否有个人通过蚂蚁搬家式的小笔资金转移方式突破购汇限制将资金转往海外。

2、限制离岸人民币供应,以提高做空成本——彭博社去年年底援引知情人消息称,中国央行通知国内银行,停止为离岸银行供应跨境融资,并于今年1月11日建议一些国内银行的香港分支暂停离岸人民币贷款,除非是必需的。

3、限制企业购汇——企业只可以在商品实际支付发生之前最多五天购汇,这与以往无期限自由购汇相比有了大幅收紧。

4、暂停海外银行部分业务——今年3月,新加坡星展银行和渣打银行在中国的一些外汇业务被叫停。

5、冻结海外投资配额——中国已经暂停了RQDII项目新增申请。自从3月以来,中国也没有新增QDII配额。

6、推迟深港通——中国原本计划去年推出深港通,但该计划在大陆股市崩盘之际一再推迟。

7、银联借记卡刷卡限制——去年12月,中国发布新的措施打击非法中国银联刷卡机,这种方式被怀疑通过虚假帮助国内资金出境,特别是在澳门的赌场。

8、打击地下银行——根据去年11月人民日报的报道,中国破获了高达4100亿元的非法外汇交易案,捣毁全国最大的“地下银行”。中国国家外汇管理局上海分局上周称,将严厉打击非法货币交易,包括地下银行。

2016年7月29日星期五

西雅图多名中国留学生被骗千万学费,嫌疑人利用微信诈骗并隐藏身份

现在正是美国大学交费季,但华盛顿大学西雅图校区多名中国留学生却收到了一个坏消息。他们通过熟人代交学费,原本想获得九五折优惠,不料学校并未收到 学费。目前,多名被骗留学生已经报警,警方提醒代交学费打折是骗局。从六月中旬开始,一名女生在华盛 顿大学西雅图校区多个中国留学生微信群发布消息,称如果通过她代交学费,可以打9.5折优惠。  

据介绍,帮助留学生打款的这位女生承诺,只要将钱打到指定账号,委托人可以很快收到交费成功邮件,交费成功后只要给她学费95%现金转账或支票即可。  

这名代交学费的女生自称是华盛顿大学毕业生,也是中国留学生互助组织HHO(Husky Help Organization)的负责人。她称这样做是为了积累信用卡额度,代交费的卡是她哥哥的。根据银行的优惠政策,能返现5%给委托人。虽然秋季学期学费只是一年三到四个学期学费的一部分,但对于动辄上万美元的秋季学期学费来说,5%确实是一笔不小的优惠。  

但中国留学生互助组织发表声明,该女生只是该组织的创始人,现已离开,不再负责组织的任何事务。HHO的性质类似于活跃于美国各大学的 CSSA-中国学生学者联盟(留学生称之为‘学联’)。这是一个西雅图当地近年来可与学联相媲美的中国留学生组织,深受中国留学生信任。


但是,直到收到该邮件几天后,一些留学生发现学费并没有缴纳成功,自己还收到了学校要求缴纳学费的邮件,这才发现上当受骗,受骗金额从几千美元到上万美元不等。  

目前已有多名留学生称上当,多名留学生已经报警。由于涉案学生都是朋友或熟人,而且都是网上联络、交易、打款,证据大多是微信聊天记录。  

事件发生后,代交学费的女生在朋友圈称自己是无辜的,第一时间到学校警局报案。该女生还在朋友圈发布了自己跟警局主管探员Detective Rockseth约定报案时间的邮件截图和警局传票,并发声明坚称自己对诈骗人的动机并不知情。


目前,华盛顿大学留学生受害者已经组织了一个互助群,用以交流案情。针对此案件,华盛顿大学学联CSSA发表声明称,华盛顿大学副校长Denzil Suite将于警方在当地时间下周一见面讨论此事。

留学生找人代交学费一定要谨慎,尽量通过学校官方途径缴纳学费,不要因为一时贪便宜、图方便的心理选择其它非正规渠道缴纳学费;即使要汇款也要尽量选择正规公司,不要为了省信用卡手续费上当受骗。


骗子行骗的手段如下:

嫌疑人先用美国手机号申请一个微信,然后利用微信的附近人搜索,在大学周围拼命加人,同时要求入群,在朋友圈打出广告,找他可以给电费,水费,学费,任何可以用信用卡缴费的,通过他都可以打折,质疑者询问该人如何盈利时,他的回答就是,他可以享受美国特定信用卡5%的返点(1.美国大部分信用卡可以把消费者的一定百分比返还给消费者,通常是1%到5%之间。2.只有特定商家或者消费才会有5%这么多),新来美国的留学生通常只知道1并不知道2. 所以这个看上去似乎合情合理的解释让年轻人消除了大部分的疑虑。

该名嫌疑人先从少数几个人入手,收取95%学费之后,在网上进入学生的账号提交了信用卡缴费,在看见学费被交清之后,信息被迅速传递给同学和校友们,利用微信来寻找该人的学生们到了上百名。

在上百慕名而来的中国留学生准备利用他的打折服务缴纳夏季学费得时候,嫌疑人并没有亲自出面,他选择了让前期的几个人帮助收缴支票和现金,他从不去任何人的家里,或者封闭场所见面,每次见面都是选择在人流最多的苹果店门口。

该名嫌疑人清楚地了解美国大学的学费收缴运行方式,和警方对案件处理的时间方式,以及微信的相对隐蔽性,特点如下:
美国大学缴费网页在你填入信用卡信息后,并没有直接去信用卡上验证是否有足够资金,立刻提取,他们会保存你的信息,在三到五个礼拜之后,才去和信用卡公司要账。这之间给了嫌疑人足够的作弊时间。同时嫌疑人也会买到大量真实信用卡信息备用,(美国的很多便利店都有不记名的信用卡出售,最少充值10美金

美国大学缴费网页会在你填入任何信用卡信息后立刻显示缴费成功,欠费为0的返回信息,这一点极大地欺骗了这些大学生们。(下图为缴费成功页面,实际上,四个礼拜之后学校会发现这个信用卡无法付账,而让学生退款)

美国警方对这种利用跨国网络和聊天工具的欺诈案也常常行动缓慢,束手无策,熟悉美国法律流程的人都知道,之间的证据采集,找寻嫌疑人的时间都是以月来计算。微信作为一种中国人内部流行的网络交流方式,对美国警方有采集证据难,无法收集重要信息的种种难度。

大学警方只是在网上微博警告不要再相信95%打折学费的信息。

1. 现在可能帮助百名留学生的方式就是能找到腾讯内部高管,了解该账号活动信息,提交给美国警方

2. 在茫茫人海中,期待有人见过这个人,或者记得这个人的侧面信息

3. 学校已经通知学生,需要在指定时间内缴纳学费,学校对学生被欺诈表示遗憾,同时表示在学费减免上无能为力。

夏天是旅游的季节,翻出了几年前旅游时写的小诗

2013年六月三十日游太平洋如碧海滩(RUBY BEACH)有感,作诗一首

《如碧颂》

如碧海滩浪涛翻

秀峰青松水中盘

太平天际无穷目

一柱灯塔把客还


2016年7月28日星期四

谷歌街景(Google Street View)新上线技能:带你穿梭时空回到过去

谷歌街景是由专用的街景车进行拍摄,然后把360度实景拍摄的照片放在谷歌地图里供用户使用的。从2007年2月推出街景服务以来,随着时间的流逝,现实 生活中的建筑和街道也在发生着翻天覆地的变化,因此谷歌街景也在进行着同步更新。现在,谷歌街景推出的新功可以让用户自由选择时间点,遍历一个地点随着时间流逝的变化情况(目前只在部分地区开放)。

2016年7月25日星期一

洲际旅馆(IHG)刚刚公布了PointBreaks(5000点订房)的旅馆名单

洲际旅馆(IHG)每隔几个月都会公布下面一段时间的PointBreaks的旅馆名单。PointBreaks的意思就是你可以只用5000点就可以从这些旅馆订到一个标准间。由于供应有限,每个会员在每个旅馆只可订两晚。这次公布的旅馆的有效期至2016年10月31日。点这里看这次公布的旅馆名单。